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Olhar visionário há duas décadas

O investimento da Águas Antofagasta a torna líder na produção de água potável por meio de dessalinização na América Latina


A empresa de saneamento, que presta serviços na zona norte do Chile, em meio ao deserto mais árido do mundo e durante a crescente crise climática global, resolveu o problema da escassez de água por meio da dessalinização da água do mar, uma tecnologia que já completa 20 anos de uso na região e que, neste momento, está em meio à maior expansão de sua história para completar uma ambiciosa ampliação de sua principal planta dessalinizadora, localizada na capital regional.

Quando, em 2003, iniciou-se em Antofagasta uma incipiente produção de água potável a partir da dessalinização da água do mar, o conceito de mudança climática ainda não era uma questão estabelecida na agenda pública internacional e muito menos no Chile, tornando essa tecnologia apenas um avanço que permitiria maior garantia na obtenção de água potável em meio ao deserto mais árido do mundo. Duas décadas depois e com mais de 100 milhões de dólares investidos em projetos de dessalinização na região, a Aguas Antofagasta se tornou o principal expoente na América Latina no uso dessa tecnologia para produzir água potável.

“Projetando a Região como uma paradoxo e um exemplo de sustentabilidade, pois apesar do atual cenário de mega seca que enfrenta o centro-norte do Chile, há mais de 12 anos, nós garantimos o fornecimento de água potável em meio à aridez desta zona, ao utilizar uma fonte inesgotável, como é o mar”, explica.

Víctor Gutiérrez, chefe do departamento de projetos de dessalinização da empresa de saneamento, lembra que a visão de futuro estabelecida no início do século XXI permitiu alcançar a tranquilidade que atualmente projetam.

“Para nós, é um orgulho completar 20 anos dessalinizando, porque nos mostra que o caminho que tomamos nos permitiu ter uma das alternativas mais sustentáveis para garantir água potável hoje e no futuro, sem comprometer os recursos disponíveis para as próximas gerações,” esclarece Gutiérrez.

De fato, atualmente, 70% da população regional vive nas cidades costeiras da Região de Antofagasta, como Tocopilla, Mejillones, Antofagasta e Taltal.

A demanda média de água potável por dia na região é de 147 mil metros cúbicos, dos quais 60% vêm do mar e os restantes 40% de fontes de água das montanhas, que abastecem as comunidades distantes da costa. Ao detalhar o consumo de água potável via dessalinização, nas comunidades costeiras, a cobertura atual em Tocopilla atinge 100%, mesmo caso para Mejillones, 80% em Antofagasta e 31% em Taltal.

Fonte: ALADYR

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